Menu Zamknij

Wernher von Braun

Wernher von Braun był jedną z najbardziej kontrowersyjnych i zarazem fascynujących postaci XX wieku. Jego życie i kariera to opowieść o geniuszu, ambicji, moralnych dylematach i niezwykłych osiągnięciach w dziedzinie rakiet i eksploracji kosmosu. 

Dzieciństwo

Data urodzenia Miejsce urodzenia
23 marca 1912 Wirsitz, Prusy Zachodnie (obecnie Wyrzysk, Polska)

Wernher von Braun urodził się w zamożnej rodzinie barona Magnusa von Brauna i Emmy von Quistorp. Jego ojciec był urzędnikiem państwowym, co zapewniało rodzinie stabilność finansową i społeczną. Od najmłodszych lat von Braun wykazywał zainteresowanie naukami ścisłymi i techniką, co było wspierane przez jego rodzinę.

Edukacja

Wernher von Braun od wczesnych lat wykazywał zainteresowanie astronomią i lotnictwem. Jego pasja do tych dziedzin była tak silna, że już jako dziecko budował modele rakiet. Poniżej przedstawiono kluczowe etapy jego edukacji, które miały wpływ na jego późniejszą karierę.

Szkoła podstawowa i średnia

Von Braun uczęszczał do szkoły w Berlinie, gdzie szybko zyskał reputację zdolnego ucznia, szczególnie w dziedzinie matematyki i fizyki. Jego zainteresowanie kosmosem było już wtedy widoczne, a on sam poświęcał dużo czasu na samodzielną naukę w tych obszarach.

Studia wyższe

Uczelnia Stopień naukowy Rok ukończenia
Technische Universität Berlin Inżynier 1932
Friedrich-Wilhelms-Universität (obecnie Uniwersytet Humboldtów w Berlinie) Doktorat (Ph.D.) 1934

Na Technische Universität Berlin von Braun studiował inżynierię mechaniczną, a następnie kontynuował edukację na Friedrich-Wilhelms-Universität, gdzie uzyskał doktorat z fizyki. Jego praca doktorska dotyczyła problemów związanych z napędem rakietowym, co przyczyniło się do jego późniejszych osiągnięć w tej dziedzinie.

Początki pracy dla III Rzeszy

Data rozpoczęcia Lokalizacja Stanowisko
1932 Kummersdorf, Niemcy Członek zespołu badawczego

Wernher von Braun dołączył do niemieckiego programu rakietowego w Kummersdorfie w 1932 roku, jeszcze przed dojściem Hitlera do władzy. Jego praca początkowo koncentrowała się na badaniach i rozwoju technologii rakietowej dla celów pokojowych, takich jak eksploracja kosmosu.

Przeczytaj również:  Selenonauta

Przeniesienie do Peenemünde

Data przeniesienia Lokalizacja
1937 Peenemünde, Niemcy

W 1937 roku von Braun został przeniesiony do nowo utworzonego ośrodka badawczego w Peenemünde na wyspie Uznam. Tam, pod egidą III Rzeszy, przewodził zespołowi, który opracował rakietę V-2, pierwszy dalekosiężny pocisk balistyczny.

Rakieta V-2

Cechy Opis
Długość Około 14 metrów
Zasięg Około 320 kilometrów
Napęd Silnik rakietowy na ciekły paliwo
Cel Broń dalekiego zasięgu wykorzystywana przeciwko aliantom w II wojnie światowej

Rakieta V-2 była pierwszym obiektem stworzonym przez człowieka, który dotarł do granic kosmosu. Mimo że była to technologiczna innowacja, została wykorzystana jako broń wojenna, co spowodowało śmierć tysięcy cywilów, głównie w Londynie i Antwerpii.

Przeniesienie do Stanów Zjednoczonych

Przeniesienie Wernhera von Brauna do Stanów Zjednoczonych było kluczowym momentem zarówno w jego życiu, jak i w historii eksploracji kosmosu. Jego wiedza i doświadczenie w dziedzinie technologii rakietowej miały ogromny wpływ na amerykański program kosmiczny, w tym na misję Apollo, która ostatecznie umożliwiła ludzkości lądowanie na Księżycu.

Operacja Paperclip

Nazwa operacji Cel operacji
Operacja Paperclip Przeniesienie niemieckich naukowców, inżynierów i techników do Stanów Zjednoczonych po II wojnie światowej

Operacja Paperclip była tajną operacją prowadzoną przez Stany Zjednoczone, której celem było pozyskanie niemieckich naukowców z dziedziny technologii rakietowej, medycyny i innych kluczowych obszarów. Wernher von Braun był jednym z najcenniejszych „nabytków” tej operacji, ze względu na jego wiedzę i doświadczenie w budowie rakiet.

Przybycie do Stanów Zjednoczonych

Data przybycia Miejsce przybycia
Wrzesień 1945 Fort Strong, Massachusetts

Wernher von Braun wraz z grupą ponad 100 innych niemieckich naukowców przybył do Stanów Zjednoczonych w ramach Operacji Paperclip. Początkowo zostali oni rozmieszczeni w Fort Strong w Massachusetts, gdzie przesłuchiwano ich i oceniano ich wiedzę oraz potencjalny wkład w amerykański program rakietowy i kosmiczny.

Przeczytaj również:  Viktor Schauberger

Praca w USA

Army Ballistic Missile Agency (ABMA)

Lata pracy Stanowisko Osiągnięcia
1950-1956 Dyrektor techniczny Rozwój rakiet Redstone

Wernher von Braun został dyrektorem technicznym w Army Ballistic Missile Agency (ABMA) w Redstone Arsenal w Huntsville, Alabama. Pod jego kierownictwem zespół opracował rakietę Redstone, która później została użyta do wystrzelenia pierwszego amerykańskiego satelity, Explorer 1.

NASA

Lata pracy Stanowisko Osiągnięcia
1960-1972 Dyrektor Marshall Space Flight Center Rozwój rakiet Saturn, Program Apollo

Po założeniu NASA w 1958 roku, von Braun i jego zespół zostali włączeni do nowej agencji. W 1960 roku von Braun został dyrektorem Marshall Space Flight Center w Huntsville, gdzie pracował nad rozwojem rakiet Saturn, które miały kluczowe znaczenie dla sukcesu programu Apollo i lądowania człowieka na Księżycu.

Osiągnięcia

Wernher von Braun jest uznawany za jednego z ojców amerykańskiego programu kosmicznego. Jego praca nad rakietami Redstone i Saturn miała kluczowe znaczenie dla wielu historycznych misji, w tym:

  • Wystrzelenie pierwszego amerykańskiego satelity, Explorer 1
  • Misje programu Mercury
  • Misje programu Gemini
  • Misje programu Apollo, w tym lądowanie Apollo 11 na Księżycu

Kontrowersje

Okres Kontrowersje
II wojna światowa Praca dla III Rzeszy, rozwój rakiety V-2
Po wojnie Przeniesienie do USA w ramach operacji Paperclip

Praca dla III Rzeszy

Największe kontrowersje wokół postaci Wernhera von Brauna dotyczą jego pracy dla nazistowskich Niemiec podczas II wojny światowej. Jako główny inżynier projektu rakiety V-2, von Braun przyczynił się do rozwoju pierwszej na świecie balistycznej rakiety dalekiego zasięgu, która była wykorzystywana do bombardowań Londynu i innych miast. Produkcja V-2 odbywała się w fabryce Mittelwerk, gdzie wykorzystywano przymusową pracę więźniów z obozu koncentracyjnego Mittelbau-Dora, co rodzi pytania o moralną odpowiedzialność von Brauna.

Paperclip

Po zakończeniu wojny von Braun wraz z innymi niemieckimi naukowcami został przeniesiony do Stanów Zjednoczonych w ramach tajnej operacji Paperclip. Jego praca dla amerykańskiego programu kosmicznego, mimo wcześniejszego zaangażowania w nazistowski program rakietowy, jest przedmiotem debaty dotyczącej etycznych aspektów takich decyzji.

Przeczytaj również:  Bob Lazar: Kontrowersyjna Postać w Świecie Nauki

Podsumowanie

Wernher von Braun zmarł 6 czerwca 1977 roku w Alexandrii, w stanie Wirginia w Stanach Zjednoczonych. Jego dziedzictwo  jest złożone i wielowymiarowe. Jego wkład w rozwój technologii rakietowej i eksplorację kosmosu jest nieoceniony, jednak nie można ignorować kontrowersji związanych z jego przeszłością. Dyskusje na temat jego życia i kariery odzwierciedlają trudności w ocenie postaci historycznych, których działalność miała zarówno pozytywne, jak i negatywne konsekwencje.